Un poco de todo…

Medicamentos y otros bichejos químicos curiosos

¿Qué hacer con los medicamentos caducados?

Posted by azuara en 11 enero 2007

Oímos a menudo que es conveniente revisar nuestros botiquines caseros al menos una vez al año, y llevar a la farmacia todos aquellos medicamentos caducados, en mal estado, sin prospecto o envase original.
Una de las razones es proteger al consumidor. Más allá de la fecha de caducidad no se han realizado las pruebas necesarias al medicamento para garantizar que sigue como el primer día, podría ser más tóxico o no funcionar. Es decir, es simplemente imprevisible.

Pero con esta práctica, a quien se quiere cuidar especialmente es al medio ambiente, y sí, indirectamente nuestra salud de nuevo. Un medicamento que acaba en la basura:

  • Puede ocasionarse la contaminación del agua potable.

  • Los antibióticos, antineoplásicos y desinfectantes no biodegradables pueden matar las bacterias necesarias para el tratamiento de las aguas residuales
  • Cuando se queman medicamentos a baja temperatura o en recipientes abiertos en condiciones no adecuadas pueden liberarse contaminantes tóxicos a la atmósfera.
  • Los medicamentos caducados pueden acabar en manos de personas que buscan en los basureros o de niños.
  • Si las preparaciones farmacéuticas se guardan en su envase original existe el riesgo de que se revendan.
En España por medio de una entidad sin ánimo de lucro, el SIGRE, se puede depositar los restos de medicamentos, envases y medicamentos caducados en la farmacia más cercana. Esta organización se encarga de la destrucción controlada de los medicamentos y el reciclaje de las partes aprovechables de los envases. Por suerte, existen iniciativas similares en muchos países, como México, o Argentina.

Eso sí, nada de tirar termómetros, agujas, radiografías, gafas, pilas, gasas ni productos químicos sin envase.

Además los farmacéuticos pueden devolver los medicamentos caducados al fabricante (a través de las mismas vías de distribución) siempre que no se superen los 6 meses.

Pero a veces también acumulamos en nuestras casas medicamentos que están en buen estado pero que no utilizamos, bien porque nos hemos curado de la enfermedad para la que nos los recetaron, porque ya no nos hacen falta o porque nos han cambiado de medicación. Una opción es devolverlos a la farmacia también, pero teniendo en cuenta que están en buen estado, ¿se pueden donar? Ya no. La OMS ha denunciado repetidas veces la llegada masiva de medicamentos no utilizables a países en desarrollo en situaciones de crisis. Ocasionando más problemas que beneficios.

Algunas organizaciones de cooperación internacional trabajan para que estas donaciones se desarrollen bajo criterios sanitarios aceptables. En España, FarmaFronteras, organiza campañas periódicas de recogida de medicamentos y se les puede contactar en el número 943 217 639 o en el correo electrónico farmafronteras@geocities.com.

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9 comentarios to “¿Qué hacer con los medicamentos caducados?”

  1. pipistrellum said

    Yo pensaba que no se podian reutilizar. Me alegro de que no sea asi.

    Me parece que dijeron en el TDiario que ya no se podian enviar a los paises pobres.

  2. Azuara said

    La verdad es que la idea de que los medicamentos caducados se llevan a la farmacia para mandarlos a África, está bastante extendida. Pero como bien dices por suerte no es así.

    Eso sí, la razón real no es menos loable. :)

  3. pipistrellum said

    Estaria bien que hubiese un contenedor para tirar los medicamentos y un recipiente para donarlos.

    Segun habia oido yo, los medicamentos caducados, no eran perjudiciales para la salud, solo que ya no hacian efecto.

    Pero si me parecia muy raro que fuese imposible que perjudicaran.

  4. Natalia said

    mi pregunta es: ¿Qué hacer con las radiografías?

  5. Azuara said

    Las radiografías también se pueden llevar a las farmacias (hay que preguntar antes porque no todas las recogen) o si no, a los hospitales que tengan un servicio de radiología.

    Las farmacias que participan en la recogida de radiografías lo que hacen es acumularlas para que en fechas concretas se las lleven las mismas empresas de distribución de medicamentos. Las radiografías acaban en plantas de reciclado, ya que las sales de plata que se usan en el revelado se pueden extraer y aprovechar de nuevo. En España, además Farmacéuticos Sin Fronteras ha organizado varias campañas para hacer lingotes de plata de estas radiografías con los que financiar proyectos de ayuda humanitaria.

    Lo que no hay que hacer es echarlas al contenedor de los medicamentos caducados ni a la basura doméstica.

  6. Aspirina said

    ¿Uso de medicamentos caducados?
    Por supuesto que no! ¿Como se va a poder usar en nigún lado medicamentos CADUCADOS?

    Un poco de resposabilidad!
    Ni en España ni en nigún lado!.
    En cuanto a usar medicamentos NO caducados pero si a medio usar, la OMS no lo recomienda por los muchísimos problemas que ocasiona. De hecho su envío al exterior de España no está permitido en la actualidad por la Agencia Española del Medicamento, si no es con unas estrictas medidas de control.

    En España las ONG de ámbito farmacéutico y otras han asumido hace años ya un criterio de responsabilidad y eficiencia, y abandonado esta actividad, que lo único que pretende es lavar conciencias (¡que fácil es pretender ayudar al tercer mundo donando algo que nos sobra, verdad!.

    Hay que empezar a concienciarse que las “donaciones en especie” es decir, medicamentos, ropa, libros, etc. apenas ninguna ONG seria las recoge. Cruz Roja, por citar una, hace ya tiempo que ha abandonado estas actividades, cuya eficacia real esta claro que no existe.

    ¿Alguien sabe cuantos medicamentos de los que usamos aqui son útiles en el tercer mundo?
    Muy pocos, porque las enfermedades son diferentes.

    Si realmente queremos ayudar a gente de países pobres, rasquémonos el bolsillo y las ONG comprarán medicamentos genéricos y en envase clínico, muy baratos (por decir un ejemplo: 1.000 comprimidos de acido acetil salicílico -el pincipio activo de la aspirina- cuestan menos de 3 euros)y sin nombre comercial.

    Por último, comentar que la ONG que se cita en el comentario ”
    FarmaFronteras” no existe, ni realiza ya recogida de medicamentos de medicamentos. De hecho el enlace es a una web del año 1999!!

    Lo que existe es la ONG Farmacéuticos Sin Fronteras, que por cierto, no está asociada a Pharmaciens Sans Frontieres international, pues los expulsaron hace tiempo por los tejemanejes en que andaban metidos

  7. Azuara said

    Muchas gracias por comentar Aspirina, estoy completamente de acuerdo con lo que dices de las donaciones en especie. Precisamente Francia acaba de prohibir también el envío de medicamentos caducados a los países en desarrollo.

    No conocía lo de “Farmacéuticos Sin Fronteras”, muy buen apunte.

  8. Anonymous said

    ¿sabeis cuantos niños mueren al año en paises del tercer mundo por una infeccion que se cura con antibioticos que no tienen?!?!?

    Mejor seria que tuviesen caducados a que no tengan!

    Los medicamentos caducados no dejan de hacer efecto o son peligrosos al mes siguiente de caducar. ¿o es que nadie se ha tomado una aspirina caducada? Por favor, si todos comemos huevos despues de la fecha marcada!

    Esto es como lo de las vacas locas: murieron 137 personas en Europa, y por ello se sacrificaron cientos de miles de vacas, mas de un millon, cuando cada dia en el 3er mundo mueren miles de personas por falta de alimentos. La decision no deberia ser de los acomodados, si no de los necesitados.

  9. Jackstopz said

    Hola, comentas que hay iniciativas en México.. quería saber cuáles eran. Lo necesito para una investigación que estoy haciendo al respecto.
    Gracias :D

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